Это того стоило! Июль 18, 2017

Это того стоило!

Автор: Джонатан Позер

В прошлый четверг, проводив наших гостей из компании Дженерал Электрикс в павильоне США, я со своими друзьями, такими же студентами-послами как и я, отправился в Алматы. Предвкушение увидеть беркутов, совершить поход в горы и насладиться панорамой бывшей столицы страны было как нельзя кстати после долгих недель работы в Астане. Я ехал в одном купе с замечательной семьей из Алматы, которые ездили в Астану посетить ЭКСПО 2017. Вскоре после того, как наш поезд тронулся, мы с друзьями направились в вагон-ресторан. Узкие проходы грохочущего поезда, где нам предстоял путь с 22-го вагона по 5-й, были, как из фильмов Кубрика, бесконечно длинными, с мелькающими туда-сюда и натыкающимися друг на друга людьми. Мы поиграли в игры, просушили горло и рано легли спать: впереди нас ждал долгий день. Несмотря на жару на верхней койке, я, укаченный движением поезда, все же отрубился на пару часов.

Мы прибыли в Алматы в пятницу, нас встретили организатор поездки Куини и водитель. В городе был зелено и влажно, по всей видимости недавно прошел дождь. Учитывая, что в течении всего последнего месяца меня окружала голая степь, я был очень впечатлен видом гор, высоко поднимающихся над горизонтом. Мы подъехали к 12-этажному зданию. Свет нигде не горел. В старом, некогда позолоченном вестибюле нам повстречался охранник, который указал на лифт. Нам предстояло подняться до 11-го этажа, но на этаже втором лифт сломался. Простонав от безысходности, мы безуспешно пытались вернуть лифт к жизни, нажимая на кнопки, пока Хейли не умудрилась каким-то способом открыть дверь. Мы выбрались в темную прихожую второго этажа. Здесь и там лежали строительные материалы. Казалось, что здесь никто не живет. Мы нашли другой лифт и спустились на первый этаж, где встретили того же охранника. Он пояснил нам, что не сможет открыть нам дверь к лестничному пролету, так как у него нет ключей. Мы пробовали другие лифты и наталкивались на запертые двери. В конце концов, нужный ключ был найден, и мы, наконец, вышли на крышу здания. Вид был ошеломляющим. Южную часть обзора закрывали облака, но в остальном перед нами предстала вся панорама города. В нашем хостеле было тихо и полно русскоговорящих туристов. Мы встретили Нелли, которая приехала днем раньше. Позавтракав, мы вышли на нашу первую прогулку по Алматы.

Мы забрались в машину и направились в Парк Первого Президента. Когда мы прибыли, начался легкий дождь. Мы поднялись по ступеням из красного камня к гигантским колоннам, обрамляющим вход. Парк занимает территорию в 180 акров и спускается к зеленым предгорьям города. Фонтан на входе впечатлил меня, за ним простирались тротуары вдоль деревьев и бульвары, украшенные клумбами, которых качал легкий ветерок. Гуляя, мы дошли до беседки, которая находилась на самой высокой точке в парке. Там мы встретили группу любопытных и веселых школьников, которые также изучали местность. Мы поздоровались, сфотографировались и дали друг другу по «пятерке». Дети интересовались, откуда мы и будем ли пробовать бешбармақ.

Позже мы обедали в ресторане в казахском стиле. Мы сидели за столом на возвышенности, покрытой коврами и подушками. Мы пили домашний квас и лимонад. Здесь давали лагман, лучшего лагмана я нигде не пробовал. Все выглядели довольными и сонными. Впереди нас ждал подъем в горы.

Пунктом нашего назначения был БАО, т.е. Большое Алматинское озеро, крупное горное водохранилище. Нас заранее предупредили, что если мы вздумаем приблизиться близко к озеру, то рискуем незамедлительно и бесцеремонно быть расстрелянными пограничниками, охраняющими водоснабжение города. Предполагалось, что дорога займет где-то 45 минут. Мы выехали двумя машинами. Бритт и студенты-послы, включая меня, сели в минивен. Во время подъема наша машина замедляла ход до нескольких километров в час, пропуская прочие автомобили, которые нетерпеливо обгоняли нас. В какой-то момент водитель остановился, открыл капот, посмотрел, затем направился к сидениям, где долго и нудно копался. Мы молча наблюдали, как он взял три большие бутылки, наполнил их водой из ручейка, что протекал рядом, и вылил воду в резервуар радиатора. Со стороны казалось, что у нас возникла небольшая проблема, которая была быстро решена. И снова в путь.

Через пять минут мы снова остановились. На этот раз он попросил нас одолжить всю возможную посуду, которая у нас имеется, чтобы заполнить их водой и заливать ею резервуар радиатора, когда потребуется заправка. Мы воспользовались остановкой и вышли размять ноги вдоль обочины, а также посмотреть речку, что грохотала внизу.

Гейб окунулся в воду, чтобы остыть, Хейли молча сидела и смотрела в воду, Саша и Бритт сделали несколько снимков. Вокруг был мир и покой.

Это было началом нашего последующего ритуала останавливаться каждые несколько минут, когда водителю приходилось опрокидывать очередной галлон воды на перегретый двигатель. И с каждым разом перед нами открывались пейзажи один красивее другого. В конце концов, мы добрались-таки до контрольно-пропускного пункта, расположившегося в узком участке горного перевала, где уже стояло с полдюжины машин. Там, где дорога снова расширялась, находилась стоянка, которая смотрела в сторону нашего пункта назначения – БАО. Ограждение отделяло эту стоянку от каньона, на котором расположился массивный трубопровод, по которому протекала вода из водохранилища в город, и который был покрыт граффити на разных языках теми, кто имел возможность здесь побывать. Стоя на пропускном пункте, мы задались вопросом, сможет ли наш минивэн преодолеть крутую дорогу впереди.

После получасового ожидания началось движение, и ворота открылись. Все забрались в фургон, включая нового водителя, о существовании которого никто не подозревал, и мы отправились в путь. Восхождение протекало медленно, в один момент застонал двигатель, и салон наполнился запахом бензина. Мы останавливались, возможно, раза четыре остудить двигатель, когда, наконец, добрались к площадке, от которой шла тропа, ведущая к озеру. Прямо тогда, когда мы уже было парковались, что-то попало в моторный отсек, и из-под капота повалил дым. Было потом забавно вспоминать, в какой панике бы выбегали из машины.

Но место, куда мы приехали, стоило этих испытаний. На дальней стороне озера, питая водоем, текли ручьи из самых снежных вершин. Мы поднялись выше. По дороге нам встретилась семья, отдыхающая на одной из самых впечатляющих мест для кемпинга, которое я когда-либо видел. Они готовили еду на открытом огне и поприветствовали нас, когда мы проходили мимо. Мы немного прогулялись по берегу озера, а когда собрались в обратный путь, то наблюдали картину, как оба наших водителя (наш первый водитель каким-то образом нас догнал) возились над капотом и слушали советы прохожих по ремонту. В конце концов, мы сели в машину. Дорога назад прошла без прецедентов, и машина, казалось, отлично справилась со спуском.

Мы остановились у курортного комплекса, расположенного недалеко от БАО, рядом с трассой, идущей в город. В комплексе имелся бассейн, ресторан, охотничьи собаки и птицы. Мы прогулялись, посмотрели на соколов, сов, орлов и стервятников, живущих там. Изначально предполагалось, что мы должны были посмотреть соколиную охоту, но мы пропустили ее из-за проблем с машиной. Птицы уже пообедали. Тем не менее, было довольно впечатляюще видеть эти огромные и сильные создания вблизи. Но в тоже время было грустно наблюдать за ними, прикованными к цепи, которая позволяла им перемещаться лишь в ограниченном пространстве. Весь вид идеально сочетался с зелеными стенами каньона, которые возвышались вдали позади хозяйских построек.

Возвращение в гостиницу прошло без приключений. Усталость не помешало нам отправиться вечером в бар, где мы насладились напитками и хитами на русском и казахском языках, в живом исполнении местной группы. Прекрасный конец хорошего дня.

Данная публикация представляет исключительно мнение автора, что может не совпадать с официальной позицией Павильона США или спонсоров.